Last month, the Bluetooth Special Interest Group (SIG), in collaboration with industry players like Telink and Actions, unveiled The Auracast™ Experience at Tech G Shanghai 2023. This event offered an exclusive, behind-the-scenes look into innovative audio applications poised to redefine how audio shapes the world around us.

Following the event, I spoke with Y.J. Qi, product director of Actions Technology Co., Ltd., and Eric Liang, director of business development for Telink Semiconductor Co., Ltd., about their experience and their impression on how participants reacted.

A Recap of The Auracast™ Experience at Tech G

How was your company involved in The Auracast™ Experience?

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Y.J.: Actions is glad to be one of the collaborators to contribute to the AuracastTM event. As specifications for Bluetooth LE Audio were completed, we worked on a set of AuracastTM enabled wireless speakers that can fill the party or venue with sound in every corner. They are based on the Actions ATS283 series Bluetooth® dual-mode system-on-chip (SoC) IC. This set of wireless speakers also supports switching between different sound sources so users can fully experience audio sharing.

Eric: In this event, Telink contributed Auracast™ transmitter devices, which is based on the Telink TLSR9 series Bluetooth® dual-mode system-on-chip (SoC) IC. It can connect to various audio source devices through a USB interface and supports flexible audio parameter configurations to transmit diverse Auracast™ broadcast streams.

What most surprised you at The Auracast™ Experience?

Y.J.: This exhibition left a profound impact on me, showcasing remarkable features such as multi-listener music sharing and unmuting public TVs. However, what stood out the most was the seamless interconnectivity between different vendors. Actions, alongside other manufacturers, actively participated in this exhibition, fostering a collaborative environment where devices from diverse brands effortlessly interconnect and operate in harmony.

By leveraging Qualcomm’s or Telink’s transmitter in conjunction with Actions’ receiver, and vice versa, users can experience unparalleled connectivity convenience. Gone are the days of compatibility concerns stemming from variations in SoC platforms across different product brands. This exhibition signifies a significant milestone, as it effectively eliminates the inconveniences that were once commonplace.

Eric: Many times, when discussing new technologies, we often remain at the conceptual level. However, for a new technology that impacts a broad consumer base, what matters most is the firsthand, real-world experience. This event differs from regular static displays; it’s a dynamic, immersive interaction. Through immersive listening experiences in multiple scenarios, participants can tangibly feel the revolutionary audio experience brought by Auracast™ broadcast audio. These scenes fully showcase the unique value of Auracast™ broadcast audio, providing a valuable platform for end users to understand how this new technology will change their lives. There’s nothing more impactful than personal experience, and it makes us eagerly anticipate the widespread adoption of Auracast™ broadcast audio. This is what struck me the most during this event.

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What do you think people will be most excited about when they experience the Auracast™ broadcast audio?

Y.J.: Firstly, with Auracast™ broadcast audio, music can transition from a solitary experience to a shared one among friends. Imagine going on a trip or picnic with a small group of friends, each equipped with their own headphones and smartphones. We can now effortlessly share a newly discovered song from our personal music library with our companions.

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Secondly, in public settings like airports, we can receive important notifications or listen to audio guides at various attractions. Our devices can seamlessly connect to nearby Auracast™ transmitters, providing us with relevant information. Taking it a step further, these devices will soon offer features such as multilingual translation and intelligent speech recognition. We eagerly anticipate their arrival.

Eric: I believe people will be most excited about Auracast™ broadcast audio in two aspects. On the one hand, Auracast™ broadcast audio expands the application scenarios of wireless audio from traditional personal use to public spaces, unlocking many previously unaccessible options, including airports, bars, museums, hospitals, and more, enhancing the comfort of daily life. On the other hand, people will also be excited about the intuitiveness and convenience of operating Auracast™ broadcast audio. Similar to how they currently use Wi-Fi, the will be able to see all broadcast audio content on their smart devices and easily dial in to listen to a specific channel with a simple click.

What are your expectations for the impact of  Auracast™ broadcast audio on the audio market?

Y.J.: Auracast™ broadcast audio extends Bluetooth® wireless audio from personal consumption to public services and from individual enjoyment to multi-listener sharing. With billions of Bluetooth audio devices in circulation – including speakers, headphones, and car audio systems – Auracast™ broadcast audio introduces users to a whole new audio experience.

As its use expands in public settings, such as in airports, museums, etc., it will provide users with greater convenience in these environments, profoundly impacting the audio market. While this may take some time to fully materialize, we believe that a brighter future awaits.

Eric: Auracast™ broadcast audio is extending the application of Bluetooth® wireless audio from personal consumption to public services, opening up new market spaces. According to estimates, there are approximately 60 million potential public venues globally that could adopt Auracast™ technology for service upgrades, making it a new incremental market in the next decade. This will also drive the penetration and popularity of Auracast™ supported receiving devices (headphones, TWS, hearing aids, etc.) in the consumer market.

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先月、Bluetooth SIG(Special Interest Group)は、TelinkおよびActionsをはじめとするメンバー企業各社の協力の下、Tech G Shanghai 2023で「Auracast™ エクスペリエンス」を開催しました。このイベントでは、参加者は特別に、私たちを取り巻く世界を一変する革新的なオーディオ利用の舞台裏を体験しました。

イベント後に、Actions Technology Co., Ltd.のプロダクトディレクターのY.J.チー(Y.J. Qi)氏と、Telink Semiconductor Co., Ltd.の事業開発ディレクターのエリック・リャン(Eric Liang)氏に、実際にイベントを体験した感想と、参加者の反応から受けた印象を伺いました。

Tech GでのAuracast™エクスペリエンスを振り返って

御社がAuracast™ エクスペリエンスにどのように関わられたか教えてください。

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Y.J. Actionsが複数の協力企業の一社として、AuracastTMエクスペリエンスに関われたことを大変嬉しく思っています。LE Audioの仕様完成に伴い、弊社が取り組んだのはAuracastTM対応ワイヤレススピーカーセットの開発です。このスピーカーはActions ATS283シリーズの Bluetooth®︎デュアルモードSoC(システム・オン・チップ)をベースにしており、参加者グループや会場の隅々まで音声を届けることができます。このワイヤレススピーカーセットは音源の切り替えにも対応しているため、来場者はオーディオ共有も十分に体験できました。

エリック Telinkが本イベントに提供したのは、Telink TLSR9シリーズのBluetooth®デュアルモードSoCをベースにしたAuracast™送信機です。この送信機はUSBインターフェースで各種音源デバイスに接続できます。柔軟なオーディオパラメーター設定に対応しており、さまざまなAuracast™ ブロードキャストストリームを配信できます。

Auracast™ エクスペリエンスで最も驚いたことは何ですか。

Y.J. 今回の展示では、特に複数人での音楽共有や、公共の場にある無音テレビのミュート解除など、画期的な機能に深い感銘を受けました。とりわけ最も印象に残っているのは、異なるベンダー間でのシームレスな接続です。Actionsは他のメーカー各社とともにこの展示に積極的に関わり、異なるブランドのデバイスでも容易な相互接続と調和した動作が可能な、協働的環境を作り出しました。

QualcommやTelinkの送信機をActionsの受信機と組み合わせて使う場合、またはその逆の場合でも、他では得られない接続の利便性を体験できます。異なる製品ブランドごとにSoCプラットフォームに多様な違いが生まれ、そのために互換性に対する懸念があったのは、もう過去の話です。今回の展示は、これまで当たり前だった不便さが実質的に解消されたという点で、極めて重要なマイルストーンになると思います。

エリック: 新しい技術に関する議論は、コンセプトの域を出ない場合が多いものです。しかし、幅広いユーザー層に影響を与えるような新技術に最も重要なのは、現実の世界の中で直接体験してもらうことです。このイベントは、一般的な静的な装飾による展示とは異なります。ダイナミックで、没入感のある操作を体験できるのです。複数のシナリオでの没入感ある視聴体験を通じて、Auracast™ ブロードキャスト オーディオがもたらす革新的なオーディオ体験を、身をもって感じることができます。各シナリオはAuracast™ ブロードキャスト オーディオならではの価値を十分に見せてくれるため、この新技術が日常生活にどのような変化をもたらすかを理解するための貴重な土台になります。私たちにとって、自分自身の体験は何にも増して強い印象を残しますし、その印象からAuracast™ ブロードキャスト オーディオの幅広い普及を強く待ち望む気持ちが生まれます。今回のイベントで私にとって最も印象に残ったのはこの点です。

Auracast™ ブロードキャスト オーディオを体験することにより、人々の期待が最も高まる点は何だと思いますか。

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Y.J. 第一に、Auracast™ ブロードキャスト オーディオによって、音楽は一人で楽しむものから友人と共有して楽しむものへと変化することができます。友人数名と旅行やピクニックに行く場面を想像してください。それぞれが自分のヘッドホンやスマートフォンを持っており、今や私たちは何の苦もなく、自分の音楽ライブラリーから新しいお気に入りの曲を友人たちと一緒に聴くことができるのです。

第二に、空港など公共の場での重要な通知の受け取りや、さまざまな施設でのオーディオガイドの視聴などができるようになります。近くにあるAuracast™送信機に自分のデバイスでシームレスに接続でき、必要な情報が得られます。さらに、複数言語への翻訳や、インテリジェントな音声認識といった機能の提供が始まるのも間もなくのことでしょう。そのような日がやってくることを大変期待しています。

エリック: Auracast™ ブロードキャスト オーディオに対する人々の期待は、2つの側面から最も高まると思います。一つは、Auracast™ ブロードキャスト オーディオがワイヤレスオーディオの利用を従来の個人的なものから公共の場へと広げる点です。以前は不可能だった空港、バー、美術館、病院などでの利用が可能になり、日常生活の快適性向上につながります。もう一つは、Auracast™ ブロードキャスト オーディオの直感的で便利な操作性です。現在のWi-Fiの利用方法と同じように、配信されているすべてのオーディオコンテンツを自分のスマートデバイスで確認でき、クリック一つで容易にチャンネルを合わせ、聞くことができます。

Auracast™ ブロードキャスト オーディオがオーディオ市場にどのような影響を与えることを期待していますか。

Y.J. Auracast™ ブロードキャスト オーディオは、Bluetooth®︎ワイヤレスオーディオを個人消費から公共サービスへ、個人で楽しむものから複数の人が共有するものへと拡大します。スピーカー、ヘッドホン、カーオーディオまで、Bluetoothを搭載した数十億台ものオーディオ機器が世に出回る中、Auracast™ ブロードキャスト オーディオはユーザーにまったく新しいオーディオ体験をもたらすことになります。

空港や美術館といった公共の場での利用が拡大するに従い、それらの環境での利便性の高まりが、オーディオ市場に多大な影響を与えることになるでしょう。こうした見通しが完全に実現するまでにはしばらく時間を要するかもしれませんが、明るい未来があると確信しています。

エリック: Auracast™ ブロードキャスト オーディオはBluetooth®︎ワイヤレスオーディオの利用を個人消費から公共サービスへと拡大し、新しい市場を生み出します。推計によると、Auracast™技術の導入によるサービス向上が期待できる公共の場は世界に約6000万カ所あり、今後10年の間に新しい成長市場となっていくことが考えられます。これが推進力となり、コンシューマー市場でのAuracast™対応受信デバイス(ヘッドホン、TWS、補聴器など)の普及と需要もまた拡大していくでしょう。

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