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In today’s increasingly digital and mobile world, audio consumption and sharing have become integral parts of daily life. Auracast™ broadcast audio, a new Bluetooth® capability, allows audio-transmitting devices to broadcast to an unlimited number of audio-receiving devices within range, providing users with a new audio experience whether in personal or public spaces.

Auracast™ broadcast audio has received an overwhelming response from the market since its release and is gradually being applied in various scenarios. According to the 2024 Bluetooth Market Update, analysts expect to see significant growth in Auracast™ enabled devices and deployments in public locations over the next five years, driving new experiences and increasing the value of Bluetooth audio peripherals. In addition, 2.5 million public locations are expected to deploy Auracast broadcast audio by 2030.

With the rapid development of the new electric vehicle industry in China, Barrot, a provider of short-range wireless communication solutions, has recognized the innovative application potential of Auracast™ broadcast audio in smart car cabins. The company is providing entertainment audio and video solutions enabled by Bluetooth technology for automakers. Recently, I met with Mr. Haibin Li, vice president and director of automotive electronics products at Barrot, to discuss the application scenarios and market trends of Auracast™ broadcast audio in smart car cabins.

Q&A With Haibin Li From Barrot

Could you highlight some of the Auracast™ products and solutions developed by Barrot?

Barrot is a member of the Bluetooth Special Interest Group (SIG). Our chief technical experts have been actively involved in Bluetooth SIG working groups, contributing to the development and formulation of the Bluetooth LE Audio protocol and LC3 codec algorithm. Before the specification was released, Bluetooth SIG members and companies in the working groups conducted prototype development and testing.

In 2023, as the organizer of the UPF conference in China, we held two events in Shanghai and Chongqing. Bluetooth LE Audio was one of the testing focuses at the UPF conference last year. Our protocol stack and audio algorithms have been interoperability tested with over twenty Bluetooth SIG member companies in China. Based on our audio algorithm technology and chips from partner manufacturers, we have developed module-level solutions and completed the initial productization of Auracast™ broadcast audio. Our solutions will first be applied in the smart cabin field.

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NEW REPORT

Auracast™ Broadcast Audio Retrofit Solutions and Opportunities

This report by ABI Research delves into the opportunity for public spaces to offer new Auracast™ augmented audio experiences and enhanced assistive listening to its occupants and visitors by using cost-effective retrofit Auracast™ solutions, accelerating wider adoption of Auracast™ transmitters as well as receiver devices.

SEE THE REPORT

What are the advantages of using Bluetooth LE Audio and Auracast™ broadcast audio in smart car cabin solutions?

At The Auracast™ Experience exhibition hosted by the Bluetooth SIG last year, participants got to experience Auracast™ broadcast audio firsthand through simulated public scenarios, such as an airport bar, boarding gate, and conference center. In addition to these scenarios, we are excited to see the potential and innovation of Auracast™ broadcast audio in smart car cabins.

With the upgrade of smart cabins, cars are no longer just transportation vehicles but also the third intelligent space beside the home and office. The in-car infotainment system not only satisfies the driver and passengers’ pursuit of entertainment audio video but also integrates functions such as navigation, assisted driving, safety, vehicle information, hotspots, and more. Through wireless communication, the infotainment system in smart cabins is becoming a powerful tool for enhancing driver and passenger productivity. Bluetooth® technology is an essential short-range wireless communication technology in smart cabins, building an interconnected ecosystem between the car, mobile phones, headphones, and other peripherals. The entertainment audio-video system not only provides a better audio experience but also becomes a new interactive entry point after smartphones and televisions.

bluetooth le audio headphones

The demand for high-quality in-car audio from drivers and passengers is continuously increasing, leading car manufacturers to integrate more speaker arrays into advanced car audio systems to create an audio atmosphere that rivals or surpasses high-end home theaters. In new high-end car models, the number of speakers is increasing. As applications become more complex, in-car systems must have the capability to support multiple connections and roles. Bluetooth LE Audio technology adopts a new ISOC (isochronous) architecture, supporting multiple audio streams and Auracast™ broadcast audio, and uses the new low-complexity communication codec (LC3), surpassing mainstream Bluetooth codecs in terms of audio quality, low power consumption, and latency. It can improve user experience in multiple audio stream scenarios and enable innovative applications in entertainment audio-video systems.

What are the use cases that Auracast broadcast audio enables in smart car cabins and how do they address market needs?

Previously, the central infotainment audio-video system was only connected to the driver’s smartphone, supporting Bluetooth® hands-free calls or streaming music from the smartphone via the car’s infotainment system. Currently, with the significant increase in the number of intelligent devices inside the cabin and the focus on passenger entertainment, audio-video in-car infotainment solutions have become increasingly complex.

For example, the driver may be listening to music while the passenger in the front seat is attending a meeting or the front and rear passengers are listening to different music. Typical applications of Auracast™ broadcast audio include passengers watching movies on a projection screen in the car and listening to movie sound through headphones without distracting the driver.

Auracast™ broadcast audio also allows passengers to share their music anytime, anywhere. The personalized entertainment audio-video needs of drivers and passengers will be greatly satisfied, and different in-car audio-sharing scenarios can be realized. Auracast™ broadcast audio not only meets personalized scenario-based needs but also reduces costs. Many car manufacturers are already beginning to deploy such applications. We are providing Bluetooth entertainment audio solutions that support Auracast™ broadcast audio for automakers, including modules, algorithms, and protocol stacks.

How do you think Auracast™ broadcast audio will influence the audio market in the future?

3 billion le audio enabled devices are forecasted to ship annually by 2028

Auracast™ broadcast audio allows one audio source device to broadcast one or more audio streams to an unlimited number of audio-receiving devices, enabling personal and location-based audio sharing. According to the 2024 Bluetooth Market Update, three billion Bluetooth LE Audio enabled devices are forecasted to ship annually by 2028, and Bluetooth LE Audio will be included in nearly all new smartphones, tablets, and laptops. This is a very encouraging data point. In the next five years, the development of Auracast™ broadcast audio devices and their deployment in public spaces will significantly increase, driving new audio experiences, providing new opportunities for audio accessibility, and shining in fields such as automotive electronics and motorcycles, leading innovation in multimedia entertainment audio-video in smart cabins and smart riding.

FEATURED EVENT

The Auracast™ Experience

The Auracast™ Experience is a global series of immersive demonstration events that allow visitors to experience some of the ways Auracast™ broadcast audio will help our world sound better.

LEARN MORE

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デジタル化とモバイル化が進む現代において、様々な形のオーディオ体験と共有は、日常生活に欠かせないものとなっています。Auracastブロードキャスト オーディオは、送信機から通信範囲内にある受信機に、台数の制限なくオーディオをブロードキャストできるBluetooth®の新機能で、個人的な使用と公共の場の両方において、新しいオーディオ体験をもたらします。

公開以来、Auracastブロードキャスト オーディオは市場で圧倒的な反響を呼び、さまざまな場面で活用が進んでいます。2024年Bluetooth®︎市場動向によると、アナリストは今後5年間でAuracast™対応デバイスや公共の場での導入が大きく拡大し、新しい体験を生み出し、Bluetoothオーディオ周辺機器の価値が高まると予想しています。加えて、2030年にはAuracast™ ブロードキャスト オーディオの導入施設数は250万カ所に上ると予測されています。

中国のEV産業が急速に発展していく中、短距離無線通信ソリューションのプロバイダー企業であるBarrotは、スマートカーのキャビン(乗員室)におけるAuracast™ ブロードキャスト オーディオの革新的な活用の可能性を見出しました。同社は自動車メーカー向けに、Bluetooth技術によるエンターテインメント用AVソリューションを提供しています。先日、Barrotのバイスプレジデント兼車載エレクトロニクス製品ディレクターのハイビン・リー(Haibin Li)氏に、スマートカーのキャビンにおけるAuracast™ ブロードキャスト オーディオの使用シナリオと市場動向について伺いました。

Barrotのハイビン・リー氏とのQ&A

Barrotで開発しているAuracast製品・ソリューションをいくつか紹介していただけますか。

BarrotはBluetooth SIG (Special Interest Group)のメンバーです。当社の上席技術エキスパートたちはBluetooth SIGのワーキンググループに積極的に参加し、Bluetooth LE AudioのプロトコルおよびLC3のコーデックアルゴリズムの開発と仕様策定に貢献してきました。仕様の公開前には、ワーキンググループのメンバーと企業でプロトタイプの開発とテストを行いました。

2023年には、中国UPFカンファレンスの主催者として、上海と重慶の2カ所でイベントを開催しました。Bluetooth LE Audioは昨年のUPFカンファレンスのテストにおける焦点の一つでした。当社のプロトコルスタックとオーディオアルゴリズムは、中国のBluetooth SIGメンバー企業20社以上との間で相互運用性テストを実施されています。また、当社のオーディオアルゴリズム技術とパートナーメーカーのチップに基づき、モジュールレベルのソリューションを開発し、Auracast™ ブロードキャスト オーディオの最初の商品化を完了しています。私たちのソリューションはまずスマートキャビンの分野で使用されます。

スマートカーのキャビン向けソリューションでBluetooth LE AudioとAuracast™ ブロードキャスト オーディオを使用するメリットは何ですか。

昨年Bluetooth SIGが主催したAuracast Experienceでは、参加者は空港のバーや搭乗ゲート、会議場など、公共の場のシミュレーションを通してAuracast™ ブロードキャスト オーディオを実際に体験することができました。これらのシナリオに加え、当社ではスマートカーのキャビンでのAuracast™ ブロードキャスト オーディオの可能性とイノベーションに大きく期待しています。

スマートキャビンの進化によって、車はもはや単なる輸送手段にとどまらず、自宅とオフィスに次ぐ第3のインテリジェント空間となっています。車載インフォテインメントシステムは、オーディオや動画などの娯楽に対するドライバーと乗員のニーズを満たすだけでなく、ナビゲーション、運転支援、安全、車両情報、ホットスポットをはじめとする各種機能をも組み込んでいます。無線通信によって、スマートキャビン内のインフォテインメントシステムは、ドライバーや乗員の生産性を向上する強力なツールとなりつつあります。Bluetooth®技術は、スマートキャビンには欠かせない短距離無線通信技術として、車両、携帯電話、ヘッドホンなどの周辺機器との間で相互に接続されたエコシステムを形成しています。エンターテインメント用AVシステムは、より良いオーディオ体験を提供するだけでなく、スマートフォンやテレビに次ぐ新しいインタラクティブな接点となっています。

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ドライバー及び同乗者は、ますます高い品質を車載オーディオに求めており、自動車メーカーでは先進的なカーオーディオシステムに組み込むスピーカーの数を増やし、ハイエンドのホームシアターと同等、またはそれ以上のオーディオ環境を作り出そうとしています。高級新型車ではスピーカーの数が増えています。その用途が複雑になればなるほど、車載システムは複数の接続や役割に対応できる必要があります。Bluetooth LE Audio技術は、複数のオーディオストリームとAuracast™ ブロードキャスト オーディオに対応する新しいISOC(アイソクロナス)アーキテクチャを採用し、Bluetoothの従来の主要コーデックに比べて音質、低消費電力、遅延性の点で勝るLC3(Low Complexity Communications Codec)を新たに使用しています。このため、複数のオーディオストリームを使用するシナリオでユーザー体験を向上し、エンターテインメント用AVシステムでの革新的な機能を可能にします。

Auracastブロードキャスト オーディオがスマートカーのキャビンで可能にするユースケースにはどのようなものがあり、それは市場のニーズにどのように応えますか。

従来、中央のインフォテインメントAVシステムはドライバーのスマートフォンのみと接続し、Bluetooth®のハンズフリー通話や、スマートフォンから車のインフォテインメントシステムに音楽をストリーミングするために使用されていました。現在、キャビン内のインテリジェントデバイスが大きく増え、エンターテインメントへの注目が高まる中、AVを扱う車載インフォテインメントシステムは複雑さを増しています。

例えば、ドライバーが音楽を聴いている傍で、助手席の人がミーティングに参加する場合や、前方・後方の座席でそれぞれ別の音楽を聴く場合もあるかもしれません。Auracastブロードキャスト オーディオの典型的な使用例としては、車内の映写スクリーンで映画を見ながら、ドライバーの邪魔にならないように映画の音声はヘッドホンで聴く、ということが考えられます。

Auracast™ ブロードキャスト オーディオではまた、車に乗っている人たちが時間や場所を問わず音楽を共有することもできます。ドライバーにとっても、車に乗る他の人たちにとっても、オーディオや動画を楽しみたいという個々のニーズが大いに満たされ、車内でのさまざまなオーディオ共有シナリオも実現できます。Auracast™ ブロードキャスト オーディオは個々の人に合わせたニーズに応えるだけでなく、コストも低減します。多くの自動車メーカーが既にこうした用途での導入を始めています。当社では、モジュール、アルゴリズム、プロトコルスタックなど、Auracast™ ブロードキャスト オーディオに対応したBluetoothエンターテインメントオーディオソリューションを自動車メーカーに提供しています。

Auracastブロードキャスト オーディオは将来のオーディオ市場にどのように影響するとお考えですか。

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Auracast™ ブロードキャスト オーディオは、1台の機器から1つまたは複数のオーディオストリームを受信機に台数の制限なくブロードキャストでき、個人的および場所を起点としたオーディオ共有を可能にします。2024年Bluetooth®︎市場動向によると、2028年にはBluetooth LE Audio対応デバイスの年間出荷台数が30億台になり、Bluetooth LE Audioは新しいスマートフォン、タブレット、ノートパソコンのほぼすべてに搭載されると予想されています。これはとても勇気づけられるデータです。今後5年間にAuracast™ ブロードキャスト オーディオを搭載したオーディオデバイスの開発と公共の場への導入は大きく拡大し、新しい体験が生み出される原動力となるでしょう。音声アクセシビリティに新しい可能性を生み出し、自動車やオートバイの車載エレクトロニクスなどの分野で活用されて、スマートキャビンやスマートライドでのマルチメディアエンターテインメントAVにおけるイノベーションを牽引していくことになるでしょう。

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Introducing Bluetooth® LE Audio

Now available for free digital download, get your copy of this in-depth, technical overview of the LE Audio specifications.

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